“เนินปิศาจ” พาตาโกเนีย ครองแชมป์ทุ่งหลุมอุกกาบาตที่ใหญ่สุดในโลก

 11

นักวิทย์อาร์เจนตินาสำรวจ “เนินปิศาจ” บนที่ราบสูงพาตาโกเนีย พบเต็มไปด้วยหลุมอุกกาบาตขนาดใหญ่ไม่ต่ำกว่า 100 หลุม บนพื้นที่ร่วม 400 ตารางกิโลเมตร ครองแชมป์เป็นทุ่งอุกกาบาตที่ใหญ่ที่สุดในโลก นักวิจัยระบุมีคุณค่าแก่การศึกษา เพราะคล้ายหลุมอุกกาบาตที่พบบนดวงจันทร์

โรเกลิโอ อะเซเวโด (Rogelio Acevedo) และ ฮิวโก คอร์เบลลา (Hugo Corbella) นักวิจัยจากศูนย์การวิจัยทางวิทยาศาสตร์เซาเทิร์น (Southern Center for Scientfic Investigations) ประเทศอาร์เจนตินา ตีพิมพ์ในวารสาร จีโอมอร์โฟโลจี (Geomorphology) ฉบับเดือน ก.ย. 52 ถึงผลการสำรวจที่ราบสูงพาตาโกเนีย (Patagonia) ทางตอนใต้ของอเมริกาใต้ พบว่าบริเวณที่เป็นทุ่งหลุมอุกกาบาตขนาดใหญ่ที่สุดในโลก

เอเอฟพีระบุว่า นักวิจัยได้ทำการสำรวจและศึกษาบริเวณที่เรียกว่าทุ่งบาจาดา เดล เดียโบล (Bajada del Diablo field) หรือที่รู้จักกันในนามว่า “เนินปิศาจ” (Devil’s Slope) ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งบนที่ราบสูงพาตาโกเนีย อยู่ในเขตจังหวัดชูบุต (Chubut) ประเทศอาร์เจนตินา พบว่าบริเวณดังกล่าวเป็นเต็มไปด้วยหลุมอุกกาบาตขนาดใหญ่มากกว่า 100 หลุม กินพื้นที่เป็นบริเวณกว้างร่วม 400 กิโลเมตร ซึ่งเกิดจากดาวหางหรืออุกกาบาตพุ่งชนโลกเมื่อประมาณช่วงระยะเวลา 130,000-780,000 ปีที่แล้ว

“หลุมอุกกาบาตที่พบในบริเวณดังกล่าว แต่ละหลุมมีเส้นผ่านศูนย์กลางบริเวณปากหลุมตั้งแต่ 100-500 เมตร และมีความลึกตั้งแต่ 30-50 เมตร ซึ่งหากพิจารณาในเรื่องของขนาดหลุม บริเวณนี้จึงนับว่าเป็นท้องทุ่งของหลุมอุกกาบาตที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกเลยทีเดียว” นักวิจัยเผย ทว่าหากพิจารณาในด้านจำนวนหลุม บริเวณนี้จะกลายเป็นอันดับ 2 รองจาก ทุ่งซิโคเต-อาลิน (Sikhote-Aalin field) ในไซบีเรีย ซึ่งมีหลุมอุกกาบาตมากที่สุดในโลก จำนวนทั้งสิ้น 159 หลุม ทว่าขนาดของหลุมอุกกาบาตเล็กกว่าหลุมอุกกาบาตบนที่ราบสูงพาตาโกเนีย

ทั้งนี้ ทีมวิจัยชุดนี้สามารถระบุตำแหน่งของบริเวณทุ่งหลุมอุกกาบาตแห่งนี้ได้เป็นครั้งแรกในช่วงทศวรรษที่ 70 และหลังจากนั้นอีก 30 ปี จึงได้รับทุนวิจัยจากรัฐบาลเมืองชูบุต และสมาคมเนชั่นแนลจีโอกราฟฟิก (National Geographic Society) เพื่อสำรวจบริเวณดังกล่าว

นักวิจัยเผยอีกว่าทุ่งหลุมอุกกาบาตบนที่ราบสูงพาตาโกเนียนี้ มีลักษณะคล้ายคลึงกับหลุมอุกกาบาตที่พบบนดวงจันทร์ ดาวอังคาร ดาวพุธ และดาวศุกร์ จึงมีคุณค่าอย่างยิ่งต่อการศึกษารายละเอียดเพิ่มเติมของหลุมอุกกาบาตบริเวณนี้ให้ได้ข้อมูลเชิงลึกมากยิ่งขึ้น

อย่างไรก็ดี ในประเทศอาร์เจนตินายังมีทุ่งหลุมอุกกาบาตอีกแห่งหนึ่ง เรียกว่า แคมโป เดอ ซีโล (Campo de Cielo) ซึ่งอยู่บริเวณทางตอนเหนือของจังหวัดชาโก (Chaco) และใหญ่เป็นอันดับ 9 ของโลก

 

12

ที่มาบทความ : www.manager.co.th